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『Pokémon LEGENDS アルセウス』はどのように“従来のポケモンを超えた世界”を見せてくれるのか? ── 新たな挑戦に対する期待と不安

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2021年2月27日に、「ポケットモンスター」シリーズのまったく新しい作品『Pokémon LEGENDS アルセウス』が発表された。詳細はまだ明らかになっていないものの、映像を見る限りでは「ポケモンでありながら広大な世界を冒険するアクション要素を含むRPG」になっており、かなり挑戦的であるとわかる。

舞台となる過去のシンオウ地方はまるでオープンワールドのようになっており、遠くの山や海まで自らの足で歩いていけそうだ。また、プレイヤーがリアルタイムでポケモンに対してモンスターボールを投げるのもかなり珍しい作りといえる。

公式サイトによると、本作はこれまでの「世界を巡り、ポケモンを捕まえ、図鑑を作り上げていく遊び」を大切にしつつも、シリーズの枠を超えた作品を目指しているという。まるで『ゼルダの伝説 ブレス オブ ザ ワイルド』の再来かと思うような状況で非常に嬉しい一方、「具体的にこのゲームはどうなるのだろうか?」と疑問は尽きない。

「ポケットモンスター」シリーズは25年の歳月を経て、古典的RPGとして自分たちの型を作っているのだ。はたして『Pokémon LEGENDS アルセウス』ではそれをどこまで残し、どこまで変えて魅力的にできるのだろうか?

ポケモンの世界が広大になるメリットと問題

画像は任天堂公式サイト 『Pokémon LEGENDS アルセウス』紹介ページより。

ポケモンは生き物であり、それぞれに生態がある。たとえば「ピッピ」は満月の夜に集まってダンスをするし、「コイキング」はどんな汚い水の中でも生きられるのでよく釣れるわけだ。

とはいえ、これらはあくまで設定に過ぎない。もともとの「ポケットモンスター」シリーズは基本的にランダムエンカウントで、一部の作品ではシンボルエンカウントが採用されている程度である。生息地は反映されているものの、ポケモンという生き物がいる世界が緻密に描かれているわけではない。

『ポケットモンスター ソード・シールド』では、広めのフィールド「ワイルドエリア」でたくさんのポケモンたちが生息している姿を見ることができた。だが、それでも天候が急に変わったり、多くのポケモンが一箇所に詰め込まれている印象があったりと、ポケモンの生態が見られる状況とは言い難かった。

世界がもっと広くなるのであれば、よりポケモンの住む世界が生き生きと描けるはずだ。ましてや『Pokémon LEGENDS アルセウス』の世界は、ポケモン図鑑すらないかなりの昔。自然環境にいるポケモンたちの姿、それこそサバンナに生きる野生生物を見るかのような感動を期待してしまう。

とはいえ、いままでざっくりと描写されていたポケモンの生態を本気で描くとなると非常に大変だし、そもそもポケモンは食性や繁殖などファンタジーな部分も多い。極めて丁寧にポケモンの生態が描かれるのはおそらく無理で、「ポケモンが生きている雰囲気は感じられるが、現実的すぎない落とし所」に持ち込むのが重要になると思われる。

「チャンピオンを目指す旅」はどう変わるのか?

画像は任天堂公式サイト 『Pokémon LEGENDS アルセウス』紹介ページより

「ポケットモンスター」シリーズにおける冒険は、たいてい「チャンピオンになる」のが主題となっている。建前は「図鑑を完成させる」ことなのだが、それは「対戦を楽しむ」と同様に、実際はおまけのコンテンツであるといえよう。

チャンピオンになるまでの道のりは最も多くのプレイヤーが遊ぶ部分なのだが、従来のシリーズ作品ではかなり一本道で作られている。作品によっては道を選べる場合もあるものの、基本的にはジムを順番に回り、悪の組織と戦って伝説のポケモンを捕まえ、最終的に四天王などを打ち破ってチャンピオンになるという決まりきった流れなのだ。

『Pokémon LEGENDS アルセウス』がどのようなゲームシステムになるか現段階では不明だが、いわゆるオープンワールドになるのであれば、こういった従来の一本道とはそこまで相性がよくない。そもそも昔の時代が描かれるのでチャンピオンという概念もなく、設定からすると幻のポケモン「アルセウス」を追うことがストーリーの肝となると思われる。

もし本作がさまざまなクエストを達成していくオープンワールドであるならば、メインクエストではアルセウスを追う物語が展開され、サブクエストではポケモンと人々の暮らしなどが描かれ、収集要素としてポケモン図鑑完成を目指す……、といった流れならば非常にうまくはまりそうである。

とはいえ、こうなると完全にひとり用のゲームになってしまう。「ポケットモンスター」シリーズにおいて重要なのはコミュニケーションで、バージョンの制限で出会えないポケモンを友人と交換したり、あるいは対戦を楽しむのも重要なポイントであろう。

一方の『ポケットモンスター ブリリアントダイヤモンド・シャイニングパール』はむしろ古典的なリメイクになるようで、ストーリーやサイズ感も原作を再現しているとのこと。画像は任天堂 公式サイトより。

『Pokémon LEGENDS アルセウス』はあくまで番外編の作品であり、そういった本編シリーズのコミュニケーション要素は『ポケットモンスター ブリリアントダイヤモンド・シャイニングパール』に任せるといった可能性も考えられる。

とはいえ、『Pokémon LEGENDS アルセウス』は「ポケットモンスター」シリーズの新たな扉を開くために制作されていると明言されており、明らかな番外編というわけでもなさそうである(ポケモン公式では本編シリーズのことを“「ポケットモンスター」シリーズ”と表記している)。

『ポケットモンスター ソード・シールド』ではワイルドエリアでインターネットに接続すると他プレイヤーが非同期で表示されたが、それを進歩させたようなマルチプレイが追加される? あるいはみんなで巨大なポケモンに挑む「マックスレイドバトル」のような要素が出てくる? もしくは完全にひとり用のゲームになる? この方向性もまた「ポケットモンスター」シリーズの未来を占うものになるだろう。

進歩してもバトルは古典的なコマンド選択式?

画像は任天堂公式サイト 『Pokémon LEGENDS アルセウス』紹介ページより。

本作のバトルは4つのコマンドのうちひとつを選択する古典的なシステムが採用されているらしい。しかし、ゲームシステムがオープンワールドになるのであればこれは古臭いように感じられる。

手持ちのポケモンが入ったモンスターボールを野生のポケモンの近くに投げるとそのままバトルが始まるそうだが、広大な世界で出会うポケモンに対していちいちコマンド選択式で戦うのはテンポが悪くなりそうにも思える。複数のポケモンと出会ったときにどうなるかも気になるところだ。

とはいえ、古典的なコマンド選択式バトルはより多くの人がプレイできるゲームという意味では理想的だ。バトルもリアルタイムでアクション要素が増えると難しく感じる人が増え、幅広い年齢層のプレイヤーが遊ぶであろう「ポケットモンスター」シリーズにおいては問題になりうる。

画像は任天堂公式サイト 『Pokémon LEGENDS アルセウス』紹介ページより。

また、従来の遊びに加えて「新たなアクション要素が追加される」と発表されているため、主人公側の取れる行動が増える可能性もありうる。プレイヤーキャラクターは忍者のような格好をしているため、ポケモンの力を借りて空を飛んだり、あるいは素早く移動したりといった行動もありえそうだ。

とはいえ、主人公のアクション要素が強化されるとなると気になる点がある。もし手持ちのポケモンを出さずに野生のポケモンに見つかってしまったら、どうなるのだろうか? まさか主人公がポケモンと直接戦ったりはしないだろうが、それでも野生生物と遭遇したときはなんらかの問題が発生するわけで、それをどう処理するのか気になって仕方がない。

ポケモンの新たな可能性になるか、単なる番外編になるのか

正直なところ、「ポケットモンスター」シリーズは良くも悪くも古典的なRPGで定番の形式が作られてしまい、挑戦や新機軸とは縁遠い作品とすら思っていた。ゆえに『Pokemon LEGENDS アルセウス』のような、これまでのアタリマエを壊しそうな作品が発表されて、非常に驚いている。

とはいえ、現段階では具体的にどのようなゲームになるかまったく想像がつかない。もし「ポケットモンスター」シリーズがオープンワールドのようになるのであれば変化はとてつもなく大きく、前述のようにシリーズとしての方向性すらも変えてしまいそうなくらい斬新なのだ。

実際のところは「最新ゲームのトレンドをうまく取り込みつつも、多くの人が遊びやすくした作品」といったところで落ち着きそうではあるのだが、それでも進化を目指してくれるのが嬉しい。ここ数作はずっと「ポケモンの形式にはもう飽きたけれども、こういうものだろうな……」と自分に言い聞かせて遊んでいたのだから。

いずれにせよ、ゲームフリークが『Pokemon LEGENDS アルセウス』という挑戦に挑むことは高く評価したい。25年の時を経て、ついにまったく新しいポケモンの姿が見られるのかもしれないのだから。


渡邉卓也(@SSSSSDM)はフリーランスのゲームライター。これを機に通信対戦のめんどくさい育成環境も一新してほしい。

https://jp.ign.com/pokemon-legends-arceus/50436/feature/pokmon-legends

引用元:IGN Japan


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